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DEBUG评点多媒体音箱市场

  • [2008-07-19 12:17]
  • 【责任编辑:songmaxin】
  • 【benjane】
热门关键词: 音箱    市场   

 

前言:骑虎难下也得下
又到一年的年底了,隔了好些天前就有不少朋友在问,今年的年终盘点究竟什么时候会写出来。老实说,这话问得DEBUG一阵犯头疼。

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    什么东西都怕变成制度,当年还在做《电脑高手》的时候,曾有一个耍贫嘴的“小二乱弹”栏目,刚开始做并不觉得,但作了两年以后,每个月这个栏目就变成了我最费脑子的几百字。这还仅仅是耍贫嘴侃大山而已,更何况是对一个行业全年发展的评点。去年写的三万多字就耗掉了不少的脑细胞,也带来了长时间的写作瓶颈,而本身就发展平淡的2006年多媒体音箱市场更是殊少值得评点和肯定的东西。不过再平淡,能说的话和想说的话总是有的,所以DEBUG还是从11月份就开始准备这篇年底的大文了。希望还能让大家满意。
    还是那句老话,个人的看法,姑妄听之,仅供批判(部分图片借用其他网站,仅表谢意,也请诸位网编手下留情,转贴请注明出处,并请不要擅自改动文字,谢谢!)。

    一、涨价与倒闭

 


    整体来说,如我们去年的预言,2006年的多媒体音箱市场发展是平淡而缺乏积极方面的。当然,这不意味着2006年多媒体音箱市场就没有值得关注的重大事件,但是,其中最大的重大事件本身就是一个消极事件,这就是多媒体音箱的全面涨价。
    涨价本身有多种因素的影响。首先就是大家都已经非常了解的上半年铜材大涨价。实际上,铜材的涨价已经全面影响到了整个电子工业,除了音箱业,像电源、散热片等行业所受的影响更为巨大。但涨价的还不只只是铜材。在2006年下半年,生产音箱所必需的MDF板的价格上涨了10%-20%左右,和铜材一样,在装修、家具等行业,木板涨价也有明显的反应。

    如果说这只是阶段性事件的话,那么一些更核心的问题可能会长远的影响多媒体音箱的价格体系。多媒体音箱主要产地的深圳、东莞、番禺等地的工业用电和工业用水的紧缺已经到了一个非常严重的程度。实际上,目前在这些主要产区的水荒、电荒问题已经表现得相当严重,而且从长期来看,这种紧缺将会是长期的,其综合成本的上涨趋势将不可避免。

    更加严重的是,从目前的情况来看,作为中国制造业的主要优势的人工成本也在大幅上涨。2006年下半年,珠三角制造业前所未有的发生了严重的用工荒,这种用工荒的原因难以说清,但整体来看,这显然不会是一种暂时现象。

    成本上涨带来的直接问题就是涨价。例如今年多媒体音箱老大漫步者惊人的价格上调。不过,目前来看,这只是多媒体音箱市场上的一个孤立现象。毕竟不是每个厂商都有漫步者这么大的底气。但是,值得我们重视的是,其实对我们,直接涨价可能是更好的选择,因为更多的厂商采用了一种为我们所不喜欢的曲线救国方式来消化上涨的成本,这就是——缩水。
    尽管表面上并不太能看出来,但实际上,很多2006年下半年推出的产品都相对于此前的型号或批次有或多或少的缩水,或者在板材的厚度上有所减少,或者在用线上减小了标号。而且,我们需要指出的是,这里面有些缩水甚至不是厂商自己所为,而是自上游厂商就开始了。像某款著名产品在前几个月被网友指责用料缩水,但实际上其自上游供应商采购的同型号配件就已经缩水了。由此来看,这种缩水行为已成全行业的现象,恐非几个厂商所能影响了。    2006年诞生了大量的“06版”新品,这里头也不能不说同样有成本上涨的很大因素。一些老产品在不涨价的情况下难以为继,而用新品来代替显然是从各方面来看都不错的选择。

 

    而成本上涨带来的另一个明显现象就是大量三、四线品牌的倒闭。例如前不久笔者听说,在本站2004年评点中提到过的诺圣图音箱就已经消失了,而2005年曾经大做广告的某款新品牌,估计也将在近期消失。由于成本的高涨和零售市场的萎缩,估计这种倒闭潮也许会在2007年继续下去,从而带来多媒体音箱行业的又一次大洗牌。
    二、假洋鬼子的消失

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    不过也不能说涨价带来的都是坏事。一个好事就是,成本上涨让不少“假洋鬼子”难以为继了。因为与正规的“国产品牌”相比,它们由于需要付出高昂的品牌使用费,所以面临的成本压力更大。    像我们前年曾经提到过的韩国“三X”品牌,据说已经停止了其国内合作伙伴“纳XX”的使用权。据传说,两年的合作,“纳XX”为之付出的品牌使用费高达1000万元人民币,但销售极不理想。对此,笔者曾和一些厂商的朋友开过玩笑,1000万,炒什么牌子炒不响?近两年名声大噪的几个品牌也不过花了几百万而已。居然会花去这么多钱炒一个不属于自己的东西,自己要卖多少箱子才能赚回来?

 

    与之类似的,两年前曾经躁动一时,公开声称“惠威和我们不在一个等级”的那个品牌,现在也已经从我们的视线里消失,前几个月,其前代理们曾经低价清仓一些积压的库存产品,据说其中某款2004年售价近3000元的箱子,居然以不到1000元的价格向外甩卖。其可怜的惨状也真令人不胜唏嘘。    假洋鬼子们的凄惨下场,希望能够让同样希望投机取巧者有所领悟。中国的消费者并没有想象的那么傻冒,靠买来的外国身份显然蒙不了多少人,相反付给外国人巨额的卖身资金只会导致自己经不起任何风吹草动,甚至在稍有风险的情况下就会被无良的外国奸商无情抛弃。像“纳XX”的一千万,如果不是用来替人做嫁而是用在产品的设计研发与自有品牌炒作宣传上,以其生产能力恐怕早已进入二线品牌行列,何至于搞到现在这样鸡飞蛋打?

    三、4.1音箱的灭亡

 

    和很多人认为的不同,在笔者看来,如果说2006年在市场上最重要的事件是涨价的话,那么从产品技术的发展来看,笔者以为,恐怕4.1音箱的消失才是2006年最重要的事件。

    4.1音箱其实在两年前就已经开始从市场上淡出,但是在2006年,以漫步者全面停产S4.1等产品为代表,4.1音箱才算真正从市场上彻底消失。    和5.1、7.1等产品不同,4.1系统在本质上是多媒体环绕声系统的代表,而和电脑影院系统关联不大。5.1虽然仅仅比4.1多了一个音箱,但并非4.1的直接发展产物。4.1音箱是随着电脑环绕声技术的出现而问世的产品,而5.1却是随着电脑影院的发展而出现的,只是在技术上采取了兼容于4.1的方式而已。

    在去年的盘点文章里,我们已经详细论述了电脑环绕声系统的灭亡趋势,而4.1的彻底消失,实际上正是这个趋势的最好代表,4.1在2006年的终结,宣告了自1997年以来,以A3D等为代表的电脑环绕声技术发展在游戏应用上的告别主流,今后,电脑环绕声的主流应用,将只剩下电脑影院这一个用途,也正因如此,5.1等产品将继续得以生存,而完全依赖于电脑环绕声的游戏应用的4.1产品,则完全失去了生存的意义。

    这个小事件,实际上宣告了电脑音频技术一个时代的结束。

    四、独立功放的成功与瓶颈

 

    从产品设计来说,2006年最为成功的产品类别当然是独立功放产品。关于独立功放的成功缘由,本站去年的盘点文章里已经有详细的论述。其他一些网站也多多少少做过分析,这里不再详述。总的来说,从2006年的整体态势来看,不仅原来的独立功放旗手三诺和麦博在这一年继续高歌猛进,此前一直持怀疑态度的漫步者也在本年度推出了三款独立功放产品,并且其中的C2型一举成为中高档上最热销的产品。而持了很长观望态度的另一大品牌轻骑兵也在前不久宣布正式推出独立功放产品。

    不过,独立功放产品在本年度也暴露出不少问题,从整个市场发展来看,到现在,独立功放产品已经到了一个发展瓶颈上,它究竟往哪里去,还是一个很值得思考的问题。

    从市场角度来说,虽然大家都知道2006年独立功放很火,但从整体看,跟进者并不多,基本上都是一线的大品牌或OEM大厂。这是因为相对于传统产品,独立功放的进入门坎太高,而其价位决定销量相对主流产品而言不会特别大。而且三诺、麦博等大厂将其价格已经压倒了一个相当低的水平(这是因为它们有OEM单子来分担初始成本),漫步者、轻骑兵等则拥有充足的品牌优势来保证自己的利润,而大部分二、三线品牌则缺乏这方面的资本。

    这就导致一个结果——大家都知道独立功放能赚钱,但很少有人敢于跟进。独立功放市场貌似火热,但其实际基本被少数几个大厂垄断。缺乏足够的竞争显然不利于一个产品的完善。2007年能否在这个市场引入更多的竞争者,其实是这类产品能否得到进一步良性发展的关键。

    其次,从产品角度来看,目前的独立功放问题也是多多。独立功放由于增加了外置功放盒,实际增加了成本和设计难度。为了控制成本,也就暴露出种种问题。这点有的网站有过相当详细的分析,这里也不再详述。

    出现这种情况,其实不能说是独立功放本身的问题。本站去年的分析中已经很清楚了分析了独立功放之所以受到欢迎的需求背景。而之所以会出现这种独立功放还不如普通音箱的问题,应该说更多的原因来自于目前独立功放产品的设计思想。

    与最早打响独立功放概念的三诺iFi-331相比,其实2006年独立功放产品在整体设计上是向下走的,这么多独立功放产品,只有漫步者C2的设计规格高于最早的iFi-331,其它产品基本上都是朝着低价位、少功能的缩水方向设计的。

    应该说,从市场运作角度来看,这是一个正确的做法,因为低价位才是市场主流,创造出一个成功的概念后,自然需要让它能够应用于市场主流上,这样才能实现价值的最大化。但是从产品设计角度来看,这种方式显然是不可取的。因为iFi-331之所以能够炒热独立功放概念,和它不同于普通多媒体音箱的各项特点是不可分的。而此后的一些低价位独立功放产品,甚至缩水到了除了功放外置之外,和普通的内置功放多媒体音箱并无不同的程度,按照最初炒作的独立功放概念来看,显然这样的产品只能称为“外置功放”而非“独立功放”。而增加的成本只能从其他地方找回来,这样出现批评文章中的种种现象当然就毫不奇怪。

    可以认为,独立功放的低端化对于该概念的普及起了很大的作用,但显然,也是一个败坏了独立功放名声的直接因素。

    由此来看,从设计角度说,独立功放如果要得到下一步的健康发展,目前这种挂羊头卖狗肉,毫无实际价值的低端化趋势必须遏止,由iFi-331的基础设计往上,设计真正发挥将功放独立化带来的多功能化优势的高端产品,才是独立功放能够重新抬头的方法。

    五、Mini音箱的大发展

 

    去年,我们预言2006年Mini音箱必将得到全面的大发展。而2006年的市场完全印证了这一点。不仅一些老产品如漫步者M系列、轻骑兵X系列继续热销,大量的多媒体厂商都推出了数量繁多的产品,包括此前从未在此尝试的惠威和麦博也在2006年下半年纷纷下海。

    这种情况的出现,一方面是因为这个市场整体看居于上升期,市场容量相当大(如本站分析,这类产品属“第二音箱”,所以是一个和其它产品不重合的新市场),另一方面,也是因为相对于其它多媒体音箱类别来说,Mini产品目前还属于高利润产品。

    而2006年的Mini音箱市场所不同于2005年的一个特点是,不同于2005年死抱着笔记本音箱和MP3移动音箱不放的形态,2006年Mini音箱开始出现明显的细分化趋势。如轻骑兵面向户外运动市场的U2音箱、惠威定位于桌面非移动的S3W音箱,都是经过了高度市场细分,进行了精确定位的产物。而一个有趣的事是,如果说2005年最成功的一款产品是定位最模糊的漫步者M2音箱的话,那么2006年最成功的产品却反过来是这几款定位高度精确的产品。

    这种情况表明,Mini音箱的国内消费市场经过了最初的试探和迷惘后,已经逐渐进入了理性消费和个性消费的阶段。当然,这并不意味着M2这类模糊定位的产品就要退出,但是精确定位的产品显然已经取得了良好生存的机会,只是定位必须相当精准才是。

    从整体来看,模糊定位与精确定位的两类产品很有可能将在市场的长期共存、共同繁荣,因为它们所针对的市场其实是并不完全相同的。

    六、时尚化造型的成功与新X派的失败

 

    2006年另一个吸引人的现象,多少也有点令人迷惑的现象是在这一年里,一些造型化取向的产品取得了极大的成功。如漫步者的“怪兽”E1100和三诺的“女人花”V-21,都在市场上有惊人的热销。

    老实说,如果说V-21的热销还算是在意料之中的话,那么E1100的热销多少有些出乎包括漫步者自己在内的估计。实际上,至今笔者还在和一些朋友在研究E1100热销的深层次原因,当然,E1100本身出自漫步者之手可能是原因之一,而与此前的同类产品相比,超乎寻常的极度张扬的外形可能也是E1100取得其他产品不能取得的成绩的原因之一。不过总的来说,E1100的成功还是令人惊异的,因为在2006年,并不是所有时尚化造型的产品都很成功,或者说,E1100恐怕更多像一个市场的另类。

    但不管怎么说,有这么一个例子就足以证明,市场上确实存在着这样一个庞大的时尚化多媒体音箱的消费群,此前没有人摘得这个果子,只能归咎于摘的方法不对。而准确解析出这个消费群的需求,恐怕将是2007年多媒体音箱制造商们需要集中研究的一个问题。

    长江后浪推前浪,前浪死在沙滩上。很有趣的是,与之对应的是,作为多媒体音箱时尚化先锋的“新X派”,在这一年特别是下半年几乎是彻底的没了声息。不仅普通厂商对之避而唯恐不及,连最早被树为新X派样板的傲森,现在也很少在宣传文档中提到这个词汇了。这不能不说是一个悲哀,因为“新X派”概念本身并没有错,E1100、V-21等产品的成功已经证明了这一点。

    其实,正如笔者一直所说的,“新X派”的概念从一开始就是对的,而且也确实准确的判断出了未来多媒体音箱的一个发展趋势。搞到今天这样,只能说是操作的失败,将一个正确的概念作臭了名声。

    笔者曾经半开玩笑的和朋友说,“新X派”在操作中,也许是为了尽快形成声势,简直是大包小包的往自己篮子里划拉。大概只要箱子不是方的,都恨不得划到自己的一摊里。以至于“新X派”做到后来,简直成了藏污纳垢什么烂货都容忍的一顶帽子,哪个有自尊的厂商会愿意和这些下三滥的垃圾货一块露面。急功近利,急于求成,不能坚持自己的初始原则,是“新X派”最终搞砸的主要原因。

    其次,“新X派”的动机从一开始就不纯粹。传说主持人有一段时间曾经尝试推行所谓的“新X派”认证,只要厂商掏出一万元的认证费,就可以在随便什么产品上打上“新X派”的认证标志。结果被众多厂商嗤之以鼻。

    如果是真的,不能不说这实在是很愚蠢的行为。且不说这个举动本身就多少有些不自量力——除了国家部门,大概国内还没有哪个民间机构能够推出有权威性的技术认证标准,IT行业内更没有哪个民间机构能够有足以使行业内普遍认可的影响力。也不说这种拿钱换认证的做法实在肉麻恶心得可以。单就这个时机也不对。“新X派”本身尚属于没有得到行业广泛认可的新生事物,这时候应该做的是坚持原则以建立权威性,广泛合作以确立影响力。而不是急忙忙的拿着雏鸡去换钱,特别是不应该“有教无类”式的颁发“毕业证”。虽然TCO发展到后来也是真真假假众说纷纭,但要是从九几年一开始它就搞掏钱随便贴,你看它还能不能成为国际标准?

    新X派操作上所犯的种种错误,使得它搞砸一点就不奇怪。真要说起来,不如说这个概念本身虽然没有问题,但在操作上一开始就不那么纯洁,与其是作为一个技术概念来推广,不如说是被当成一个招商项目来操作。对商人的行为,自有商场按自己的规律来惩罚。

    七、波澜不惊的2.0音箱

 

    2006年的2.0音箱市场,要分两方面来说。

    一方面,如我们去年的文章所分析的,2006年,2.0音箱确实进入了一个技术停滞期。新产品大多是小打小闹式的细微改进,如2002-2004年的在整体方案上的跃进式发展基本上没有见到。

    但另一方面,2006年并未如我们所预期的新品很少,相反,2006年有大批的2.0音箱新品上市。造成这种情况的原因其实说起来很简单——当时我们没有想到2006年音箱成本将会飞涨,在这个背景下,继续生产老产品的利润越来越低,如果转产新品,至少还能在相同的成本下卖一个属于新品的较高的价格。典型的例子是漫步者的1900T2 06版,而惠威还未上市的M200MKII估计也可以算是之一,一方面换成功率更高的LM4766会带来声音上的提升,但也未必没有目前LM1875的价格已经高于LM4766的原因。

    同时,大批老产品涨价带来的价格体系的变化,也使得一些原有的价位被空了出来,这样,也就有了有心人来针对性的填补这个空缺,由此也诞生了大批的新2.0音箱,如三诺年底推出的N-35G音箱。

    这样一来,总的来说,2006年的2.0音箱呈现一个有意思的形式——新品不少,但大多数都是老产品的升级版,基于的是对老产品小打小闹的修改或是功能上的变化。真正独创性设计的产品并不多。

    不过在2006年,真正值得一看的产品还是有一些的。在笔者看来,值得关注的有这样四款——

    1、轻骑兵M7,这款产品想来不用多说了,在本站年中的评论中对它作过详尽的分析。M7在设计上其实并没有什么特别之处,最多是性价比挺高和比较精致而已。M7的成功得益于它极为准确的定位,恰好切入了多年来被目空一切的准Hi-Fi音箱设计者们忽略了或者说不以为然的市场。这也证明了,属于大众的,才是最成功的。高贵者,不过孤芳自赏而已。

    2、惠威T200B,其实T200B应该属于笔者上面所说没多大意思的“升级版”一类。但它真正的意义在于为多媒体音箱提供了新的“玻璃天花板”。虽然目前价格比T200系列高的多媒体音箱有不少了,但它们基本上都应该归入“不成功”一类。真正能够从根本上撼动T200系列的2.0旗舰地位的产品至今还没有。从这一点来说,T200B就不应该被忽视。

    3、三诺N-35G,产品本身不能说是没有问题的,但确实是第一款比较成功的、也是比较大众化的电子分频2.0音箱。电子分频本身不是什么了不得的技术,但将电子分频引入2.0音箱在2006年这个平淡的年份,的确算得上一次值得称赞的尝试。

    4、索威同轴系列。与电子分频相比,索威的同轴产品在技术上更为与众不同,也是真正在核心设计上具有完全不同的技术基础的产品。从这个意义上说,索威同轴产品的再次出现,是我们在2006年所看到的最大的2.0技术事件。况且虽然索威的市场操作上问题多多,但产品确实有不错的品质和性价比。如果说M7是2006年2.0在市场上的最大亮点,那么最大的技术亮点就属于索威!

 

    在2006年底,一些朋友开始讨论“2.0+1”的问题,也就是使用独立功放的2.0音箱能否成为未来新的热点的问题。在笔者来看,这种讨论是没有什么意义的。因为2.0不同于2.1,在2.1上独立功放大红大紫不代表2.0上也行。

    因为我们去年就分析过,独立功放产品的火爆背后是有原因的,种种对声音的益处等等宣传说穿了只是噱头,独立功放真正的卖点是丰富的功能和良好的操控性。但是在2.0上,这二者都构不成卖点。

    多功能,从来不是2.0上值得宣传的东西,2.0的用户都卓信“多只香炉多个鬼”的俗语。而在操控上,虽然传统后置操控2.0音箱确实不太方便,但完全可以通过前置或侧置旋钮来解决,这个问题远没有2.1上来的严重。说起来,独立功放真正能为2.0音箱带来的只是箱体结构的完全对称,但这也可以通过等容积模块等手段把问题放到最小。

    所以说,从整体来看,独立功放结构的2.0音箱相对于传统产品虽然确实有一定的优势,但这些优势并非现有非独立功放手段不能解决的,也就是说,这种优势并不是绝对的,更不是决定性的。那么它也就构不成卖点。相反,独立功放结构的2.0音箱在结构上变得和传统Hi-Fi产品相当接近,从而使自己在高端方向上受到了低档Hi-Fi的威压,处境极为尴尬,这种吃力不讨好的产品,恐怕不会有多少人有兴趣跟进。

    其实,此前就有过不少独立功放结构的2.0音箱,甚至从独立功放问世初期就有。但是这些产品都面临了一个很尴尬的境遇——很多人要求只购买其中的无源箱或是功放,就是不买整套产品!这不能不说这恰恰是其定位与传统Hi-Fi纠缠不清带来的尴尬。从另一个方面也证明了这类产品的不可取性。

    八、IPOD音箱的抬头

 

    2006年又一件值得研究的事,是IPOD音箱在这一年里的抬头。

    如果说在2005年之前,国内市场上的IPOD音箱大都是进口产品的话,那么2006年里开始有大量的国内厂商转产此类产品。如漫步者、多彩、三诺和很多没什么名气的牌子。不过他们一开始大都对这个市场在国内的发展并不看好,因为与国外的IPOD市场或是国内巨大的MP3市场相比,国内的IPOD市场实在小得可怜,恐怕连新生的音乐手机的市场规模都比不了。这么小的市场能有多大的消费能力,也确实值得怀疑。

    但是,结果却是使人大跌眼镜。以代表性的漫步者M0为例,上市仅仅两个月,居然多次脱销,甚至在某些地方出现预计两个月的库存量在一周内售光的情况。这种情况令很多人始料不及。

    出现这种情况,笔者也作了一番研究。先来谈谈一个粗略的看法。

    首先说,尽管国内的IPOD用户数量相对于整个MP3市场而言微乎其微,但是不同于其他品牌的MP3,IPOD用户对于专用音箱的需求比例应该是比较高的。去年,漫步者M11、M2等产品的热销已经证明,用户对于这种配接随身听的小型音箱设备的需求潜力是很大的。而作为具有专用接口的IPOD,它在这方面的选择上显然会直接倾向于具有一体化专门设计的IPOD专用音箱。而且由于IPOD接口具备其他MP3所不具备的多种信号传输能力,所以选择具备多种功能的专用音箱显然比普通MP3配接通用音箱更具实用价值。因此来看,IOPD用户选择配套音箱的可能性要比其他MP3用户更大。虽然中国IPOD市场本身不大,但在巨大的市场消费者基数和相对于普通MP3更大的选购比例基础上,这个数字并不会太小。

    从笔者对一些IPOD经销商的调查中,也证实,选购IPOD的消费者,同时购买专用音箱的比例还是相当高的。

    其次,2006年以前,IPOD配套音箱大多是千元以上的高档产品,而2006年中,随着国内厂商纷纷生产此类产品,大批几百元的廉价(当然是相对的)IPOD音箱纷纷问世。从数码音频设备的发展来看,一般在其主流价格降至千元以下时,就会出现一个市场规模的飞跃。其实想一想也是,买了一个千元多的IPOD之后,再买一个千元多的音箱,对大多数人来说还是勉为其难的,但要是买一个几百元的音箱,咬咬牙也就抱走了。前文所说的IPOD消费者同时购买音箱的比例提升,说起来也是建立在音箱的价格下降基础上的。

    第三,IPOD本身的市场也在飞速发展。虽然IPOD进入中国多年,但实际上长时间里其知名度始终局限在少数数码和IT爱好者的圈子里,在普通大众中并不能算上知名。高昂的价格是一方面,苹果自身缺乏广泛宣传也是另一方面。

    在国内,IPOD真正变得广为人知,其实还是2005年苹果开始全面铺开NANO和“舒服”的广告开始的。而这个时期,也是苹果第一次将IPOD的价格降到接近国内MP3的主流价位。在这之后,国内IPOD市场才真正开始全面成长。作为滞后一段时间的配件市场,在2006年进入成熟也是正常的现象。

    从各方面来看,IPOD在国内的市场上升刚刚开始,这样IPOD音箱的成长在未来更是大有看头,估计今后也会有更多的人试着试水这个领域,只是这个市场对于厂商的造型设计能力和生产工艺都提出了极为苛刻的要求,这还是需要淘金者们好好考虑的问题。

    九、没有前途的LCD专用音箱

 

    2006年中,有一类产品的表现最是难过。这里产品在市场上的品种型号相当多,但实际销售量却很小,这就是LCD专用音箱。

    LCD专用音箱从2003年左右就开始有人鼓吹了,到过去的2006年达到一个高峰,几乎每个知名的品牌都会有两款甚至三款这类的产品,而更多的三、四线品牌更是积极的把这类产品当作重点产品来推广。但从市场销售来看,这类产品的销售却相当不理想,即便是几个最大的品牌,此类产品也没有在市场上有多大影响。进一步说,这类产品可以说从来没有在市场上真正火过。

    在笔者看来,这类产品不仅没有火过,恐怕也将永远不再有火起来的机会了。它已经错过了唯一一个成为市场主流产品的机会,恐怕最终在其上付出的努力,终将成为无用功罢了。我们不妨从其设计的定位来分析一下。

    通常狭义上所指的“LCD专用音箱”,就是指箱体狭长的各种准音柱式音箱。显然,与普通类长方体结构的音箱相比,这类音箱从造型上更能与LCD等厚度较薄的平板显示器匹配,而其富于金属质感的配色等也更能与科技感强的LCD相称。这也就是它被认为将在很大程度上取代传统音箱成为匹配LCD的主流产品的主要原因。

    但是,我们也应该注意到,由于采取了准音柱的结构,它们也必然带来音柱固有的一些问题——由于音柱的形式限制了喇叭的口径,所以要达到和普通音箱同样的效果,准音柱设计对于扬声器素质的要求更高,甚至为了保证功率而需要多扬声器并联的结构,由此带来的成本压力是相当大的。而高难度的大尺寸注塑箱体甚至部分产品采用的金属箱体,其成本也非普通音箱能比。较小的喇叭口径也使得和低音的衔接存在很大的设计难度。综合的结果就是,要达到同样的音质表现,“LCD专用音箱”需要高得多的成本,或者说,在同样价格下,“LCD专用音箱”很难将声音做到与常规音箱相当。

    这种压力是先天的,它造成的结果就是“LCD专用音箱”们始终处在一个比主流多媒体音箱略高但又达不到中档产品水平的不尴不尬的地位上,始终不具备成为市场主流的价格标准。而在另一方面,它本身的立身之本现在其实也出现了问题。

    其实,从来没有人相信准音柱音箱能够在声音上超过传统结构的产品。它们一直以来所依靠的就是与LCD在外观上的协调性。而这其中很大得益于传统多媒体音箱在外观上和LCD的“不协调性”。

    这种不协调性是从15寸、17寸LCD显示器占据主流的时候开始的。显然,与庞然大物的17寸CRT显示器相比,17寸LCD小得像个玩具,这样一来,普通的多媒体音箱就显得特别的巨大,甚至由于明显较厚的厚度而显得比显示器更为庞大了。正是在这种背景下,才诞生了对于“LCD专用音箱”的需求。

    但是,问题是,如果在17寸LCD长达4年的主流时代中,LCD专用音箱能够迅速确立自己的市场位置的话,相信它还是能取得不错的结果的。但是,在当时的背景下,大多数厂商还是选择将精力用在适用性更广泛的传统音箱上。结果使得LCD专用音箱在很长的时间里并未得到充分发展,特别是错过了2004-2005这一短暂的17寸LCD占据显示器市场主流的时代。

    到了2006年,显示器市场的主流已经转移到了19寸特别是19寸宽屏LCD上了,而且从目前的发展趋势看,19寸的时代也不会长久,目前市场已经有明显转向20寸的趋势,而从发展角度来看,LCD市场的主流必然在2007年下半年到2008年初的某个时间转向22寸并在这个尺寸上停留相当长的一段时间。

    如果说传统多媒体音箱在和17寸LCD搭配的时候显得十分不协调的话,那么到了搭配20-22寸的LCD时可就完全不一样了。笔者实际做过比较,即便是惠威T200A这样体积相对较大的2.0音箱,在与22寸宽屏LCD搭配时,都丝毫没有臃肿的感觉,实际上,20-22寸的LCD本身就已经是个巨大的庞然大物,目前恐怕还没有几款多媒体音箱能在它们面前让人生出巨大感。

    而从小的一端来讲,固然传统2.5或3寸全频带单元的2.1音箱卫星箱放在这些大显示器面前显得十分渺小,但是就算这些按照17寸LCD尺寸设计的“LCD专用音箱”,在此时的情况也一样尴尬,并没显得大了多少。在一定程度上说,它们甚至给人的感觉还不如三分频2.1的大型卫星箱们更为适合在这种情况下使用。

    这样,“LCD专用音箱”在尺寸和体积上的优势已经变得没有太大意义,剩下的就只有在造型和外观上的科技感优势了。

 

    应该说,传统的多媒体音箱特别是2.0音箱在这方面确实存在着明显的不足。木纹的PVC怎么看也和LCD不怎么搭调。但是,这个问题并非是什么绝症。以惠威的T200B为例,这是一款不折不扣的2.0音箱,而官方的照片就是与大型LCD配套,有什么觉得不协调的地方吗?

    总体来看,笔者以为,“LCD专用音箱”确曾有成为市场热点的机会,但是它来得有点过晚,时至今日,市场对于此类产品的需求迫切性已经在逐渐淡去。从一定意义上讲,“LCD专用音箱”其实像刚刚死去的4.1音箱一样,是特定历史阶段下产生的阶段性产品。它本身的立足点在于显示器和音箱在尺寸上的不协调性。但是毕竟显示器在技术和人工界面允许的情况下,可以将尺寸一直放大下去,而桌面音箱却必须止步于几个尺寸之下。这样这种不协调性随着时间的发展必然最后消失。“LCD专用音箱”失去了17寸LCD占据显示器市场主流的这个机会,那么机会也就永远不会再来了。

    当然,作为个性十足的一个特别的产品类别,“LCD专用音箱”必然在未来很长的时间里继续存在,而准音柱结构在多媒体音箱领域里,还尚且有更适合它发展的领域。但是,个人认为,像三分频2.1或是独立功放音箱一样,成为多媒体音箱主要类别之一的机会,对于“LCD专用音箱”已经不可能了。将希望寄托于此的一些厂商们,也许终将空欢喜一场。

    小结:

    暂时告一段落,还是回到开头的话,个人的看法与分析仅供大家参考与批判,还请等待2006年盘点的第二部分:对2007年的一些展望。

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香车MM

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